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Marrakech sous les projecteurs : quand la ville ocre fascine les cinéastes

Rédigé le : 11 Juillet 2019
Par : Melchior Burin des Roziers

Le Maroc a toujours fasciné les cinéastes pour son exotisme. Déjà, en 1897, les frères Lumière y envoyaient leur caméraman filmer des scènes de rue. Dans ce vaste studio marocain, Marrakech n’a cessé de nourrir l’inspiration de bon nombre d’artistes du 7ème art. Faisons tout de suite le point sur cette relation entre la ville ocre et le cinéma, véritable manne financière pour l’économie locale. Action !

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Tournages célèbres à Marrakech

Tournages célèbres à Marrakech

L’Homme qui en savait trop

En 1955, Alfred Hitchcock atterrit à Marrakech avec plusieurs dizaines de camions de matériel pour le tournage de l’un de ses plus grands chefs-d’oeuvre : “L’Homme qui en savait trop”, avec James Stewart et Doris Day (qui y interprète le fameux “Que Sera, Sera”). Il s’agit en réalité d’un auto-remake pimpant et coloré d’une première version du film tournée 22 ans plus tôt, mais dans laquelle le lieu de l’intrigue était moins exotique puisqu’il s’agissait de... Saint-Moritz, en Suisse

El Glaoui donne son feu vert au cinéaste pour filmer au milieu de la population locale. Le tournage a donc lieu sur 10 jours, du 13 au 23 mai, Hitchcock étant prié d’y mettre un terme avant le début du Ramadan. Il a donc fallu exécuter les scènes en un temps record ! Afin d’assurer le bon déroulement du tournage,  des soldats armés étaient sur les toits qui surplombaient le souk. Hitchcock a dû faire face à certaines difficultés, notamment lorsque la foule devint subitement hostile et qu’il fallut éloigner les caméras.

Dans les scènes à Marrakech, vous reconnaîtrez le luxueux hôtel de La Mamounia, le monument de Bab Doukkala, Dar Essalam, le marché aux puces de Bab El Khemis ou encore Hitchcock, de dos, qui regarde les acrobates sur la place Jemaa El-Fna.


La Momie

Vous avez sûrement déjà vu “La Momie” avec Brendan Fraser, star des 90’s (personnage éponyme de “George de la Jungle”). Le film de Stephen Sommers, réalisé en 1999, a été en partie tourné à Marrakech afin d’y évoquer le Caire. En effet, l’instabilité politique de l’Egypte ne permettait pas, à l’époque, d’y envoyer l’équipe de tournage. On reconnaîtra le quartier de la Kasbah dans certaines séquences du film. De même, les scènes dans le désert égyptien sont en réalité tournées dans le Sahara marocain ! 

Sex and the city 2

Marrakech a également servi de “doublure” pour une autre destination en 2010 : Abu Dhabi. La raison : les autorités des Emirats Arabes Unis ont refusé d’accueillir le tournage d’un film comprenant le mot “sex” dans son titre. Les équipes ont donc séjourné à l’Hôtel Amanjena dans le quartier Guéliz. Les scènes de marché ont été tournées dans la Médina. Parmi les autres lieux de tournage choisis par les producteurs : le Cristal (restaurant du Pacha), la Plage Rouge (plus grande piscine d’Afrique) et le Mandarin Oriental.

Alexandre

Péplum célèbre de 2004, dans lequel Oliver Stone dresse le biopic du grand roi de Macédoine. Les scènes d’extérieur ont été tournées en Thaïlande et au Maroc. A l’occasion, deux grands entrepôts de la zone industrielle de marrakech ont été transformés en ateliers de confection d’accessoires. Les petites mains y ont fabriqué bon nombre de poteries, statues, instruments de musique, tissus, lampes, objets décoratifs… Le casting du film est impressionnant : Anthony Hopkins, Colin Farrell, Angelina Jolie ou encore Jared Leto et Val Kilmer. Afin d’incarner au mieux  Philippe de Macédoine, remarquablement dodu, ce-dernier a dû prendre 25 kilos avant le tournage du film !

Mission: Impossible - Rogue Nation

Pour ce 5ème film de la saga, réalisé en 2015, Tom Cruise et l’équipe du film ont tourné certaines scènes au Maroc et notamment à Marrakech qui servira de lieu à des courses-poursuites. Les producteurs du film ont, entre autres, privatisé le Grand Stade situé non loin de la Palmeraie, juste avant de le libérer en fin d’après-midi pour un match de Coupe du Trône. D’autres scènes du film auront lieu dans le reste du pays et un tronçon d’autoroute sera même fermé pendant plusieurs semaines entre Casablanca et Agadir… au moment de la rentrée scolaire ! Les automobilistes ont dû apprécier !

Petite anecdote : La villa K qui fait partie du catalogue Villanovo, a servi à l'occasion du tournage de "Mission: Impossible - Rogue Nation". Elle a également hébergé Amal et George Clooney à l'occasion de leur lune de miel. Il s'agit d'une sublime maison contemporaine face à l'Atlas et située à 25 kilomètres de Marrakech.

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Festival International du Film de Marrakech

Festival International du Film de Marrakech

Outre son ouverture aux nombreux tournages, Marrakech promeut et développe le 7ème art à travers un festival majeur de l’Afrique et du monde arabe. Créé en 2001 par Mohammed VI, le Festival International du Film de Marrakech accueille et rend hommage chaque année à de grandes personnalités du cinéma : Bill Murray, Isabelle Adjani, Francis Ford Coppola, Agnès Varda, Sigourney Weaver, Marion Cotillard… Nombreuses sont les grandes figures du grand écran a y avoir défilé.

Evidemment, le festival offre aussi un beau panorama du cinéma marocain et met en lumière les talents du royaume. Des projections populaires ont lieu également sur la place Jemaa El-Fna et des rencontres ainsi que de multiples séances sont organisées pour tous les publics. Avis aux cinéphiles : le festival se déroule sur un peu plus d’une semaine entre fin novembre et début décembre.